Matériaux et technologies exclusifs St Croix

Créée en 1948, St Croix Rod est l’une des plus anciennes marques de cannes aux États-Unis. Basée dans le Wisconsin, cette entreprise familiale qui a fêté ses 70 ans en 2018 est même le plus gros fabricant de cannes à pêche du continent américain.

La réputation des cannes St Croix est basée sur la constante capacité d’innovation technologique de la marque et sur une solidité à toute épreuve. Les cannes sont fabriquées à la main et bénéficient d’un savoir-faire exceptionnel.

Nous vous avions expliqué dans un précédent article comment choisir sa canne selon la puissance, l’action ou la longueur. Nous vous proposons ici de découvrir et mieux comprendre toutes les technologies et la science qui se cachent derrière votre canne.


LE CARBONE, QU’EST CE QUE C’EST ?

Historiquement, les cannes à pêche étaient conçues à partir de bambou ou d’autres essences de bois solides. Ce n’est que vers la moitié du 20ème siècle que les cannes en fibres de verre ont fait leur apparition, rendues très abordables par leur méthode de fabrication industrielle.

Dans les années 1980, les avancées scientifiques, notamment dans l’aérospatiale, ont permis l’utilisation à grande échelle de la fibre de carbone dans la fabrication des cannes à pêche. Plus léger, plus précis, plus résonnant et ultra résistant : c’est devenu le matériau par excellence. Une innovation majeure pour l’industrie de la pêche.

Voici le moment où vous souhaiteriez avoir suivi vos cours de sciences avec plus d’attention. Commençons avec quelques bases : le carbone est un élément chimique, présent en abondance sur Terre. C’est le fameux “C” du dioxyde de carbone, aussi appelé CO2. À l’état naturel, on peut le trouver sous 2 formes cristallines : le graphite et le diamant. Difficile à croire, mais la mine d’un crayon ou un bout de charbon ont la même composition chimique qu’un diamant. Seule la disposition des atomes de carbone va justifier l’écart de prix considérable entre les deux.

Quand on parle de cannes en fibre de carbone, il est évident qu’on ne parle pas d’éléments en diamant – même si on aime à répéter que nos cannes sont de véritables bijoux – ni de graphite : le premier est hors de prix et le dernier est très cassant et friable. Alors, de quoi s’agit-il ?

Lorsque l’on parle de pièces en carbone, on parle en réalité de matériau composite contenant de la fibre de carbone. Il s’agit d’une matière plastique non durcie qui est transformé en un fil très fin. Ce dernier est traité à haute température afin d’éliminer tout ce qui n’est pas du carbone pur. Les fibres de carbone obtenues sont regroupées en nappes de quelques centaines de fibres, puis tressées pour former des tissus, entièrement de carbone. À ce stade, l’ensemble est encore souple, mais déjà très résistant.

Vue rapprochée d’une nappe de fibres de carbone

L’étape suivante consiste à imprégner ces tissus d’une résine encore liquide. Ils seront ensuite maintenus à basse température – une température plus élevée les dégraderait – jusqu’à leur utilisation pour créer une pièce en carbone.

Je vous avais présenté dans un précédent article un compte-rendu de ma visite de l’usine St Croix, en vous expliquant notamment tout le processus de fabrication d’une canne. 

Les tissus de fibres de carbone vont être découpés à la bonne taille, selon un patron propre à chaque référence, puis chaque nappe obtenue sera enroulée et pressée autour d’un mandrin. L’ensemble est ensuite mis à cuire, permettant de polymériser la résine semi-liquide en un matériau dur et rigide.

Les artisans St Croix enroulent les nappes de carbone autour du mandrin


MATÉRIAUX EXCLUSIFS

Selon les modèles, jusqu’à 7 nappes de carbone différentes peuvent être assemblées. Le type de fibre de carbone peut lui-même différer entre la pointe et le talon d’une même canne dans certains cas. La qualité du carbone utilisé et la variation des paramètres de fabrication (température et durée de cuisson par exemple) permettent d’obtenir des fibres aux caractéristiques très différentes, aussi appelées modules : haut module d’élasticité ou module d’élasticité intermédiaire, haute résistance à la traction, etc. Tout cela va déterminer les différents modules de carbone utilisés par St Croix :


| SC II – PREMIUM

Carbone de module intermédiaire avec une bonne capacité de déformation. Il donne des blanks populaires car sensibles, légers et durables pour un budget serré. Il est utilisé pour les séries : 

  • Eyecon
  • Bass X
  • Premier
  • Triumph et Triumph Travel
  • Mojo Cat, en complément de fibre de verre Linear S-Glass
  • Mojo Salt, en complément de fibre de verre Linear S-Glass
  • Mojo Jig
  • Trout, en complément de carbone SC VI

| SC III – ADVANCED

Carbone haut-module à forte capacité de déformation, pour des cannes sensibles et légères avec une très bonne durabilité. Il est utilisé pour les séries : 

  • Mojo (Bass, Musky)
  • Avid X
  • Avid Pearl
  • Mojo Yak
  • Avid Inshore
  • Mojo Inshore
  • Avid Trek

| SC IV – EXCEPTIONNAL

Carbone haut-module à forte capacité de déformation, pour des cannes extrêmement légères et sensibles. Il bénéficie de la technologie FRS. Il est utilisé pour les séries : 

  • Legend Tournament (Bass, Musky, Walleye)
  • Legend Tournament Inshore

| SC V – EXTRAORDINARY

Carbone haut-module à forte capacité de déformation, avec plus d’adjonctions de fibres de carbone tissées. Il est utilisé pour les cannes les plus légères, sensibles et solides. Le must des blanks St. Croix. Il bénéficie de la technologie FRS. Il est utilisé pour les séries : 

  • Legend Xtreme, en complément de carbone SC VI
  • Legend X, en complément de carbone SC VI
  • Legend Elite et Elite Musky, en complément de carbone SC VI
  • Legend Elite Panfish, en complément de carbone SC VI
  • Legend Xtreme Inshore, en complément de carbone SC VI

| SC VI – EXOTIC

Carbone super haut module à forte capacité de déformation, assurant puissance et poids minimal. Utilisé uniquement en complément des autres carbones, car son module est trop élevé pour être utilisé seul. Il bénéficie de la technologie FRS. Il est utilisé pour les séries : 

  • Legend Xtreme, en complément de carbone SC V
  • Legend X, en complément de carbone SC V
  • Legend Elite et Elite Musky, en complément de carbone SC V
  • Legend Elite Panfish, en complément de carbone SC V
  • Legend Xtreme Inshore, en complément de carbone SC V
  • Trout, en complément de carbone SC II

| SC I – Supreme

En complément de ces différents modules de carbone, St Croix a également développé des cannes en fibre de verre – Super-premium 100% Linear S-Glass. Plus solide et légère que la fibre de verre traditionnelle, elle est utilisée pour des cannes d’actions paraboliques et/ou avec une très grande capacité de flexion. Elle est utilisée pour les séries : 

  • Legend Glass
  • Mojo Glass
  • Mojo Cat, en complément de carbone SC II
  • Mojo Salt, en complément de carbone SC II

DES TECHNOLOGIES DE POINTE

Le département Recherche & Développement de St. Croix est l’un des plus dynamiques et innovants dans l’industrie de la pêche. L’entreprise a, et continue d’investir, des millions pour inventer de nouveaux matériaux composites toujours plus efficaces, et découvrir de nouvelles techniques de fabrication.

En plus de 70 ans d’histoire, St Croix a toujours été un fleuron de l’industrie de la pêche, introduisant un nombre considérable des plus grandes innovations que cette industrie ait connues. La marque continue sa quête perpétuelle pour rendre ses cannes toujours plus légères, solides et résonnantes, décuplant le plaisir de ses utilisateurs passionnés.


| INTEGRATED POLY CURVED®

La technologie IPC permet d’éliminer les points de transition du blank lors de sa conception. Les mandrins brevetés IPC sont les seuls au monde à profiter d’une technologie de ce type. Cela évite l’effet “escalier” entre les différents points de transition, comme on peut le voir sur l’illustration ci-dessous, et assure ainsi une épaisseur uniforme des nappes de carbone du talon à la pointe.

Il en résulte une action plus linéaire, plus de résistance et de sensibilité.


| ADVANCED REINFORCED TECHNOLOGY®

Il s’agit de couches additionnelles de fibres de carbone super haut module qui vont venir s’entremêler avec les autres fibres au sein de la structure du blank, pour venir ainsi former un maillage complexe et ultra-résistant. Cela va empêcher l’ovalisation du blank lors des fortes charges exercées sur la canne, comme lors d’un ferrage puissant ou en combat.

La vidéo ci-dessous présente la force exercée nécessaire avant la casse : cette technologie apporte un fort gain de résistance (x10) sans augmentation du poids ou du diamètre du blank.


| FORTIFIED RESIN SYSTEM®

La technologie FRS est un procédé alliant une super-résine fortifiée et le contrôle intégral de la complexe étape de cuisson du blank (la polymérisation de la résine). Les ingénieurs de chez St Croix ont développé un système informatique qui permet une gestion parfaite de la température et du temps à toutes les étapes du cycle de cuisson : montée en température avec des maintiens en température à certains paliers intermédiaires, refroidissement … tout est chronométré à la seconde près et diffère d’une canne à l’autre.

Il résulte de cette technologie une absence de micro-bulles d’air et un parfait alignement des fibres de carbone, rendant les blanks FRS 33% plus résistants que ceux fabriqués avec des résines et des méthodes de cuisson standards.


| TAPER ENHANCEMENT TECHNOLOGY®

Ceci concerne les nappes de carbone qui vont venir être enroulées et pressées autour des mandrins. St Croix a mis un point un système informatisé de pointe qui permet une découpe en courbe des nappes de carbone extrêmement précis. Se démarquant de la traditionnelle découpe “en ligne droite”, cette technologie, combinée à celle IPC, permet d’obtenir des cannes avec une meilleure action et une plus grande sensibilité encore.

Cyril Martinez

Conseiller technique | Team Manager

Passionné de pêche et de nature depuis ma plus tendre enfance, je suis toujours enthousiaste à l’idée de découvrir et maîtriser les techniques et matériels me permettant de déjouer la méfiance de nos chers poissons carnassiers. Ayant l’immense privilège de représenter des marques parmi les plus innovantes et performantes du marché, je souhaite, à travers mes articles et descriptifs techniques, partager humblement avec vous un peu de mon expérience et de mes observations.

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